La culture est un ensemble d’idées, de coutumes et de comportements partagés par un peuple ou une société en particulier. Il évolue constamment. La vitesse de l’évolution culturelle varie. Il augmente lorsqu’un groupe migre vers un autre et intègre des composants d’une nouvelle culture dans sa culture d’origine. Une façon de penser aux cultures est de savoir si elles sont principalement « collectivistes » ou « individualistes ». Partager cette culture de la santé peut aider les professionnels de la santé à établir un diagnostic et à adapter un plan de traitement comprenant un groupe plus grand ou plus petit. 

Comment la culture influence la santé ?

L’influence de la culture sur la santé est vaste. Elle affecte les perceptions de la santé, de la maladie et de la mort, les croyances sur les causes de la maladie, les approches en matière de promotion de la santé, la façon dont la maladie et la douleur sont vécues et exprimées, l’endroit où les patients recherchent de l’aide et les types de traitement préférés. Les professionnels de la santé et les patients sont influencés par leurs cultures respectives. Le système de santé canadien a été façonné par les croyances dominantes des cultures historiquement dominantes. Les préjugés culturels peuvent entraîner des préférences et des perceptions très différentes en matière de santé. Connaître et négocier ces différences sont des compétences appelées « compétences culturelles ». Cette perspective permet aux prestataires de soins de poser des questions sur différentes croyances ou sources de soins et d’intégrer une nouvelle prise de conscience dans le diagnostic et la planification du traitement. Démontrer une conscience de la culture du patient peut favoriser la confiance, l’amélioration des soins de santé, l’accroissement des taux d’acceptation des diagnostics et l’amélioration de l’observance du traitement.

Impact de la culture sur la santé

La santé est un concept culturel, car la culture encadre et façonne notre perception du monde et de nos expériences. Avec d’autres déterminants de la santé et de la maladie, la culture aide à définir :

–          comment les patients et les prestataires de soins considèrent la santé et la maladie ?

–          ce que les patients et les professionnels de la santé pensent des causes de la maladie. Par exemple, certains patients ignorent la théorie des germes et croient peut-être au fatalisme, à un djinn (en Afghanistan rural, à un esprit maléfique qui saisit des enfants et est responsable d’une maladie ressemblant au tétanos), à un « mauvais œil » ou à un démon. Ils peuvent ne pas accepter un diagnostic et peuvent même croire qu’ils ne peuvent pas changer le cours des événements. Au lieu de cela, ils ne peuvent accepter que les circonstances telles qu’elles se présentent.

–          quelles maladies ou conditions sont stigmatisées et pourquoi ? Dans de nombreuses cultures, la dépression est une stigmatisation courante et voir un psychiatre signifie que la personne est « folle ».

La culture affecte également la santé par d’autres manières, telles que:

–          acceptation d’un diagnostic, y compris qui devrait être informé, quand et comment.

–          acceptation de mesures préventives ou de promotion de la santé (vaccins, soins prénatals, contrôle des naissances, tests de dépistage, etc.).

–          perception de la quantité de contrôle dont disposent les individus pour prévenir et contrôler la maladie.

–          perception de la mort et des personnes qui devraient être impliquées.

Les prestataires de soins de santé sont plus susceptibles d’avoir des interactions positives avec les patients et d’offrir de meilleurs soins si ces valeurs culturelles sur la santé sont communiquées, les croyances et les pratiques de leurs patients des leurs.

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